martes, 8 de julio de 2014

The Killing Joke: un chiste para Batman


Escrita por Alan Moore (V de Vendetta, Watchmen) y dibujada por el veterano Brian Bolland en 1988, The Killing Joke es una publicación obligatoria para entender la relación Batman - Joker. Gran sorpresa, cuenta con el fin de la Batichica, situación que sirve como fuerza gravitacional en la trama pero que pasa al segundo plano en la medida en que se profundiza en las mentes retorcidas de ambos antagonistas.

En esta ocasión, el plan de Joker es secuestrar, torturar (y violar?) a Barbara Gordon (Batichica y hija del Comisionado); mientras tanto, iba documentando la salvaje agresión. Luego usaría cientos de fotografías para torturar al mismísimo James Gordon en una verdadera casa de los horrores.


Eventualmente Joker es atrapado por milésima vez por Batman, pero antes de irse al inseguro Asilo Arkaham, el mal le cuenta un chiste al bien. Una bella metáfora de la relación entre ambos personajes.

Había una vez dos tipos en un manicomio... Y una noche... Una noche deciden que ya no les gusta vivir en él. ¡Así que deciden escaparse! Entonces, se suben al tejado y ahí, a un salto de distancia, ven las azoteas de los edificios de la ciudad, que se pierden en el horizonte bajo la luz de la luna... Que se pierden hacia la libertad. El primer tipo da un salto y cruza sin problemas. Pero su amigo no se atreve a saltar. Porque... Porque teme caerse. Entonces, el que ha saltado tiene una idea... Y dice: "¡Eh! ¡Llevo una linterna encima! ¡Alumbraré con ella la distancia que separa ambos edificios para que así puedas caminar por el haz de luz y llegar hasta aquí!". P-pero el otro tipo niega con la cabeza. Y di-dice... Dice: "¿Pe-pero acaso te crees que estoy loco? ¡La apagarías cuando fuera por la mitad!".

Al escuchar esto, (Batman ríe con él?). La lluvia golpea el suelo. Fin del comic.

martes, 10 de septiembre de 2013

The conjuring: Por fin una buena película de terror


Un tiempo atrás le preguntaba a un amigo: ¿Me dejaron de gustar las películas de terror o será que todo lo que sacan es extremadamente malo? Obviamente mi pregunta vino de la frustración que puede sentir un fanático del género al ver una y otra vez producciones cinematográficas que se burlan de la audiencia. Mi amigo me responde lo obvio, "casi todas las películas que salen hoy son malas", esto también afecta el Horror. Lamentablemente.

Afortunadamente una vez al año sale una más o menos decente, que si bien no marca un hito en la historia del cine, al menos entregan un nivel de calidad y respeto por los fans y el género que el mercado hollywoodense rara vez está cumpliendo.


The Conjuring tiene una trama bastante estándar. Una numerosa familia se cambia de casa (en el campo) y comienzan a ser acosados por presencias fantasmales. En medio de su desesperación, la madre de la familia, Carolyn Perron se contacta con el matrimonio Warren; él es un demonólogo y ella una síquica. Ambos tienen experiencia y dominio en las artes del kung-fu paranormal e inmediatamente descubren que la familia Perron está en graves problemas.


A pesar de utilizar una trama que hemos visto en otras ocasiones, el director James Wan, (Saw, Dead Silence, Insidius, Death Sentence, entre otras) logra generar una atmósfera retro y sobretodo una película que no busca asustarte a punta de gritos, sino de una tensión constante, y el vínculo entre exorcismo, actividad paranormal, fantasmas y una muñeca diabólica.

HISTORIA BASADA EN HECHOS REALES


Nos encantan las historias basadas en hechos reales. Aunque siempre se usa este argumento como una falacia, en este caso será lo más cercano que podremos tener, ya que las verdaderas Carolyn Perron (madre de la familia) y Lorraine Warren (síquica) asesoraron a los guionistas.

Para variar, la realidad se hace más interesante que la ficción. La viuda Warren es dueña de un tétrico museo lleno de terroríficos artefactos que han sido usados en brujería y misas negras.

jueves, 5 de septiembre de 2013

5 Survival Horror no tan famosos que debemos jugar (PS2)

¿Alguna duda de que la PS2 es la mejor consola de juegos de terror? Esa afirmación es discutible. Lo que si podemos asegurar es que el periodo en que reinó la segunda consola de Sony, el mercado de los videojuegos experimentó una explosión de Survival Horror, gracias al éxito obtenido por memorables Silent Hill (Del 2 al 4) o Resident Evil 4.

Voy a pasar el dato de 5 juegos buenísimos y aterradores que deberían tener más atención y sobretodo, secuelas en las consolas de séptima u octava generación.

RULE OF ROSE


¿Alguien dijo Silent Hill? Rule of Rose cuenta la historia de Jennifer, una joven bien inocente e indefensa de 19 años, quien sigue a un niño huérfano y éste le pide que le cuente una historia. 

De esta manera, la protagonista se ve inmersa en un mundo oscuro, rodeada de adultos, niños y criaturas bastante dementes que harán sufrir a Jennifer sicológica y físicamente.

Rule of Rose está muy bien ambientado y detallado, tiene un contenido bastante ambiguo; incluso enfrentó bastantes detractores y sufrió censuras en varios países al tener contenido erótico con menores de edad.

Como dijo el personaje de Jhonny Depp, Ichabod Crane en la película Sleepy Hollow: "El mal lleva muchas máscaras, ninguna tan peligrosa como la virtud". Uno de los elementos más terroríficos que puede tener una historia de este género, es un montón de huérfanos hipersexuales y sicóticos.   




HAUNTING GROUND (DEMENTO)


Hay un elemento en los juegos survival que me llama mucho la atención y que no siempre está presente. Hay una diferencia muy grande cuando el personaje que controlas es un militar bien entrenado (Resident Evil) o es un ser humano común y corriente sin mayores habilidades de combate (Silent Hill).

Al igual que en Rule of Rose, Haunting Ground es un survival en el que controlas a una joven e indefensa. En este caso, Fiona despierta en un castillo donde la asedia un asesino deforme y desquiciado. Durante todo el juego ella tendrá que esconderse y resolver puzzles para mantenerse viva. Otros personajes aparecerán en escena; sin embargo, al igual que en muchos juegos del género, parecen vivir una oscura realidad alterna.

Originalmente Haunting Ground iba a ser la continuación de Clock Tower, pero al final el concepto tomó una personalidad tan única que nació con su propio nombre.

Este survival tiene una cinemáticas bastante sensuales. El gameplay está basado en esconderte, huir y sudar. No hay bazucas.



COLD FEAR


Mucho antes de que RE Revelations saliera al mercado, ya existía un survival en alta mar. Cold Fear cuenta la aventura de un guardacostas norteamericano (por supuesto) quien recibe un llamado de auxilio de un buque ruso (obviamente). Una vez en el barco, no hay ningún sobreviviente, todo huele mal y una tormenta azota violentamente el navío.

Cold Fear podría ser fácilmente una entrega más de la Franquicia Resident Evil. La jugabilidad es bastante parecida a RE4. Las armas, la trama, los enemigos, la ambientación, todo... pareciera ser inspirado en los hijos de Umbrella.

Sin embargo, este survival es muy superior a sus pares en un elemento en particular: Todos los personajes del juego están expuestos a daños estructurales del barco, como de la inclemencia del clima. Esta situación le podría exigir a nuestro protagonista que se cuide, pero al mismo tiempo generar estrategias para acabar los bichos que asedian.

Una pista, hay un científico loco.



MANHUNT 


La crueldad hecha videojuego. Manhunt es una de las franquicias más polémicas en la historia de este tipo de entretenimiento, logrando ser censurado en distintos países e incluso estar vinculado con un homicidio real.

El objetivo de esta franquicia es asesinar a tus enemigos de la manera más cruel o morbosa posible. El protagonista cuenta con armas tan simples como bolsas de plástico, alambres, botellas de vidrio entre otras. También están las convencionales armas de fuego, pero la mayoría del tiempo estarás con una bolsa de plástico en una esquina, esperando a que un sicópata pase a tu lado para asfixiarlo. Ganarás puntos extra si lo haces de una manera más violenta.

A diferencia de los personajes típicos que suelen aplicarse en este tipo de juegos, los enemigos son humanos. No hay zombies, ni fantasmas, ni bichos de cualquier tipo. Solamente humanos. Sin embargo, no se extrañan, es cosa de compartir un rato con Piggsy.

Frecuentemente los enemigos son sicópatas o enfermos mentales con serios problemas. irrumpir por las distintas misiones te hará sentir como el protagonista de una película snuff.

Una de las cosas que mejor sabe hacer Rockstar es la ambientación de sus juegos. En este caso, un mundo cruel y terrorífico, donde los monstruos se han dejado de lado y el ser humano se encuentra acompañado de su propia brutalidad. Sudarás frío.



FATAL FRAME (PROJECT ZERO)


Lo voy a poner de esta manera. Digamos que te consideras un machote y te cagas de miedo al jugar Fatal Frame a las 3 AM. No te preocupes, todos lo vamos a entender.

Fatal Frame tiene la capacidad de generar una atmósfera decadente y terrorífica. El o los protagonistas de esta saga se encuentran frecuentemente en pueblos abandonados, donde son atacados por fantasmas japoneses (yūrei), así de simple.

El elemento terrorífico en Fatal Frame viene de rituales sintoístas donde se aplican sacrificios humanos. Los silencios y apariciones fantasmales son sacadas de una película J-Horror

Para luchar contra los yūrei, nuestros personajes usan una cámara especial que al fotografiar al fantasma atrapa su energía.



Lamentablemente este trailer no da luces sobre lo terrorífico que este juego es. Totalmente recomendado si quieren poner a prueba sus nervios



lunes, 19 de agosto de 2013

¿Operación Racoon City? ¡Fuck yeah!



En lo que respecta a la franquicia de Resident Evil, Capcom Se ha portado bastante bien con sus fans en el último par de años. Le están sacando el jugo a uno de los universos más representativos en  la historia de los videojuegos. RE6, RE Revelaciones y lo que acabo de jugar, RE Operación Racoon City, tres entregas que apuntan a gustos distintos. ¡Hay zombies para todos, chavales!

Pero ahora voy a comentar el menos popular de las tres entregas, injustamente infravalorado, el Operación Racoon City (ORC).


Historia

Para los que han vivido debajo de una piedra, RE Operación Racoon City está contextualizada en 1998, y se entrecruza con las historias de RE2 y RE3. Un grupo de élite paramilitar llamado Wolfpack (Manada de Lobos) tienen la misión de infiltrarse en distintos puntos estratégicos de la ciudad para limpiar el nombre de la emblemática farmacéutica, Umbrella; y de paso, dejar jodidos a todos los sobrevivientes de la infestada ciudad. 

A medida que la Manada de Lobos va avanzando en rápidas y violentas misiones, se encontrarán con personajes que hemos visto en las entregas anteriores, incluido uno de los monstruos más temido y recordado por los fans, el imparable Némesis.

Obviamente en un juego de Resident Evil las cosas no pueden salir como originalmente han sido planeadas, incluso la Manada de Lobos sufrirá un revés en la trama que los obligará a elegir entre la fidelidad o la traición hacia la farmacéutica que los envió a la infernal Racoon City.


Jugabilidad


En esta ocasión, la franquicia otrora de Survival Horror, apuesta por un esquema de acción – survival más parecido a Left 4 Dead que a sus antiguas entregas. El jugador puede elegir un personaje y estará acompañado por otros 3 mercenarios corporativos.

El jugador podrá elegir 1 entre 6 personajes disponibles. Cada uno tiene habilidades activas y pasivas que se pueden comprar y mejorar con puntaje de experiencia que se va obteniendo a medida que se avanza en las etapas.

Al ser habilidades distintas, cada personaje te determina para usar distintas estrategias. No es lo mismo tener un doctor que un experto en explosivos.

En cuanto a las armas, todos los personajes tienen una ametralladora y una pistola. Se pueden comprar otras armas más efectivas con puntos de experiencia. Existen otros tipos de armas secundarias, como las granadas y el spray antiviral (si, te pueden infectar).

La perspectiva es la misma que se viene trabajando desde el RE4. A estas alturas del videogaming, se siente bastante natural. 

En algunas ocasiones los enemigos infringirán bastante daño a tus aliados, así que deberás revivirlos. En el modo offline si te tumban significa game over.

Un último elemento que debo rescatar es el sistema de combate cuerpo a cuerpo. Hasta la fecha es el mejor de toda la saga, los mercenarios podrán asesinar un zombie con dos golpes, o incluso usarlo como escudo humano-zombie.


Inteligencia Artificial

Por parte de tus compañeros de armas, a veces sorprenden en el modo offline, ya que usan sus habilidades únicas durante el combate. El único elemento que puede causar molestia es que con los jefes finales tienden a ser bastante suicidas, muchas veces te vas a encontrar con tus amigos heridos en el suelo mientras que corres para evitar ser atacado.

Por otro lado, los enemigos humanos, las Fuerzas Especiales, son bastante estáticas, a no ser que les lances una granada, de esa manera huirán y estarán expuestos. Los zombies tienden a ser bastante agresivos, especialmente cuando estás sangrando o te han lanzado una feromona atrae zombies. 


Ambientación

Capcom logra diseñar una ciudad devastada por la plaga zombie. Todo está desordenado, Racoon City parece un campo de guerra en plena acción.

En los escenarios que podríamos denominar “calle abierta” hay pequeños incendios, distintos tipos de automóviles estrellados y basura por todas partes. Cuando la Manada de Lobos tiene que hacer algún boicot en lugares cerrados (Ayuntamiento o Estación Policial) todo está desordenado, como si todo el mundo hubiera escapado tirando todo a su paso.

Las gráficas están muy bien desarrolladas, los personajes son estilosos y los zombies están bien diseñados. La composición musical es un poco débil, pero entre tantos disparos, pasa desapercibida. 


Sobre las críticas que el juego recibió

Que no se armen de malos sentimientos los gamers hardcore y fanboys de RE. Esta historia está basada en un universo alternativo. ¿Por qué? Tres razones:

  1. Los zombies son muchísimo más resistentes y rápidos. Necesitan unos 3 headshots de metralleta para matarlos. Además de que pueden correr e infectarte fácilmente.
  2. Umbrella cuenta con tecnología mucho más avanzada, es cosa de pensar en La Manada de Lobos, dotados con herramientas como el camuflaje activo, o sus explosivos.
  3. Hay momentos en los que te encuentras con personajes de las antiguas entregas pero el momento y el lugar no tienen ninguna coherencia con sus predecesoras.

En conclusión, creo que estos tres elementos son suficientes para demostrar que Operación Racoon City se encuentra en un hilo argumental que comienza y termina con ella; o que puede continuar pero desde su propio universo, con sus propias reglas.



En fin... el juego es relativamente corto pero bien variado en sus escenarios. Está diseñado para jugarse una y otra vez con amigos, conocer y profundizar habilidades con los 6 personajes. claramente está pensado en ser lo más cooperativo posible. Si te gustó Left 4 Dead, este juego le da mil patadas.

miércoles, 29 de mayo de 2013

5 hábitos para sobrevivir el desempleo



Al igual que 99,9% de la humanidad también necesito trabajar para sobrevivir. Ya que me encuentro en un periodo bisagra de mi vida personal y profesional, quiero compartir un par de hábitos que anteriormente me han ayudado a salir adelante y no desmoronarme en esta búsqueda que en muchos momentos puede parecer angustiante.

No recuerdo muy bien si fue en El Arte de Amar, o El Miedo a la Libertad donde Erich Fromm comentaba que “Jamás en la historia de la humanidad el ser humano le ha dedicado tanto tiempo a una actividad específica como lo es trabajar”.

Las cosas no han cambiado mucho desde el siglo pasado, podría decir que incluso se han intensificado. Para los que venimos saliendo de un empleo, estar en casa durante toda la jornada puede significar un periodo de presión sicológica y emocional propia de las cárceles (o más bien de los manicomios). Lo más importante es que le encontremos un sentido al día-día, es casi imposible obtener un trabajo inmediatamente terminas tus actividades anteriores.

A continuación les voy a presentar 5 hábitos (además de buscar trabajo) que podrán ayudarte a pasar esta etapa de una manera más tranquila y menos agobiante. 

1. Administra tu dinero sabiamente: Tener cuidado con el manejo del dinero es de vital importancia. Una vez terminan de llegar nuestros ingresos monetarios, tenemos que reordenar nuestros gastos. Lo mejor es hacerse un presupuesto con tus necesidades básicas y darte cuenta de cuánto tiempo vas a sobrevivir sin necesidad de pedirle prestado a tus familiares. No hay que ser muy extremista, guarda un poco para divertirte.

2. Cuídate: Es bastante común adquirir pésimos hábitos cuando se trabaja. Que la postura en que te sientas es incorrecta y te jode la columna, que la hamburguesa del medio día no tiene precisamente los nutrientes que necesitas, tomar más café o fumar más cigarrillos, trasnochar y despertarse tempranoBaja un poco las revoluciones, come un poco más sano, incluso, trata de hacer un poco de ejercicio.

3. Lo pasado es pasado: Lo más probable es que muy pronto te encuentres con nuevos desafíos laborales y la carga emocional pasada no te va a servir de nada. Cambiar de trabajo es como terminar una relación de pareja, trata de no cometer los mismos errores y no obligues a tu nueva pareja a que pague platos rotos ajenos.

4. Inventa la mejor rutina posible: Imagina cómo sería tu día perfecto en casa. Ordenar un poco, bañarte, leer noticias con un café, leer un capítulo de un libro… lo que sea que le pueda dar un sentido a tu día.

5. Recupera un hobbie: Normalmente cuando se trabaja llegamos con el tiempo justo para ordenar nuestras cosas para el próximo día y compartir un poco con nuestros familiares. Aprovecha y retoma esa actividad que haces por amor al arte, te brindará mucha confianza al recordar que puedes lograr otras cosas.

Recuerda que tu prioridad debe ser encontrar un nuevo empleo. Los hábitos que presenté anteriormente deben ayudarte a mantener la mente ocupada, pero tu agenda al 100%.

martes, 21 de agosto de 2012

Fuí a ver Chernobyl Diaries



Chernobyl Diaries o Terror en Chernobyl (traducción muy original) tiene los elementos suficientes para esperar a que salga en el cable y quedarme dormido en mi cama, mientras que la tele a todo volumen emite la mejor parte. (como me pasó anoche con Cowboys vs Aliens, un bodrio).

El peor síntoma de una película de terror es cuando notas que la sinopsis comienza con algo similar a: un grupo de jóvenes norteamericanos sale de vacaciones a un lugar solitario y potencialmente peligroso, pero excitante al mismo tiempo bla bla bla. ¿Suena familiar? en 10 segundos se me ocurren 10 películas de terror (3 clásicas) que comienzan igual.

Es un cliché desgastado, pero lo aceptamos, necesitamos un grupo de gente bonita para molerla a machetazos y un lugar donde pueda acechar el asesino. No me imagino a Jason en la Alameda con machete en mano y tarjeta BIP en la otra tomando micro.

Lo que realmente me ofende es la ausencia de neuronas de estos personajes, parecen salidos de una novela de Stephanie Meyer. Decisiones como “dividámonos”, “salgamos en medio de la oscuridad”, “enfrentémonos a esa cosa que se come a mis amigos”, “no le digamos a nadie a donde vamos” entre otras más me sacan roncha. Son estúpidas, El Viejo de la Bolsa te va a encontrar igual.


Sin embargo, esta película de terror la vi en el cine con mi loli, básicamente porque tiene dos elementos que me llaman la atención.

  1. Fue escrita por Oren Peli, novato director y escritor de cine de terror. Paranormal Activity me pareció un acierto en el género y te guste o no, marcó tendencia con una saga y un montón de copycats.
  2. Chernobyl. Post soviético, abandonado, desastre nuclear y mutaciones. ¡Lo mejor de todo es que es real! Este territorio accidentado da para todo: videojuegos, música, películas, libros, dramas y demases.

Al terminar de ver la película, googleé un rato y encontré un dato muy interesante, que lo compartiré al final del post. Así que veamos los pro y con de esta película:


No, no será la película de tu vida, pero al menos, creo que cumple con la mayoría de lo que promete. Soy muy benévolo con el cine de terror, es mi dificultad al criticar algo que amo. Por último, es ideal para una segunda cita, para asustar un poco a tu compañera de butaca.


Además de asustar a mi loli en el cine, descubrí que la inspiración de esta historia es Elena Filatova, fotógrada, poeta, reportera y motoquera de Ucrania de la cual publicaré en el próximo post. Por ahora les dejo una foto de ella en el Chernobyl de verdad:


martes, 17 de abril de 2012

Así es Justin, eres el Kurt Cobain de esta generación.

Ya es cuento viejo. De hecho  nunca se pudo corroborar si efectivamente el cantante canadiense se refirió a sí mismo como el “Kurt Cobain de esta generación”, pero es una afirmación que no se me sale de la cabeza y he llegado a la conclusión de que efectivamente Justin Bieber es el Cobain de estos tiempos.

Este rumor le llegó como una patada en el hígado a los fanáticos del rock como a cualquier mayor de 18 años, agitando las aguas de las redes sociales se inventaron mil chistes y memes para dejar en ridículo a este ladrón de corazones infantiles.

Indignación fue el primer sentimiento que compartí con todos los que crecimos escuchando Smells like teen spirit. Sin embargo, Justin Bieber si es el Kurt Cobain de esta época, al igual que Stephanie Meyer es la Anne Rice y Jersey Shore son los Jackass de ahora.

No es de sorprenderse, si vivimos en un mundo lleno de artistas disneyficados, preocupados más por sus cuentas de Twitter que en las composiciones de sus canciones.

Abajo, me tomo la libertad de copiar de Wikipedia la ficha técnica del sencillo más conocido de ambos artistas. Pongan especial cuidado a la cantidad de autores y productores

Si no queda del todo convencid@, tengo el desagrado de invitarl@ a que lea la complejidad poética del Cobain actual:

And I was like
Baby, baby, baby ooh
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Baby, baby, baby noo
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Baby, baby, baby ohh
I thought you'd always be mine (mine)
Baby, baby, baby ohh
Like
Baby, baby, baby noo
Like
Baby, baby, baby ohh
I thought you'd always be mine (mine)

Y está bien, afortunadamente no fue el tipo de artista que marcó mi generación. Les tengo una noticia a todos los que se indignaron: Ya no son adolescentes, ya no se tragan sin preguntar todo lo que emite MTV (si es que todavía lo ven), ya tienen un criterio.

Esta mediocridad y banalidad es responsabilidad de los nacidos a partir de 1996, en el nombre de los indignados, me lavo las manos. No tenemos nada  que ver con esto.

Tal vez el tiempo pueda juzgar con mayor sabiduría que tan honestos y valiosos fueron los artistas de nuestras generaciones. 

Como bonus track, quiero invitarl@s a que vean este clip de Bill Hicks (1961-1994), humorista y crítico al establishment occidental, a quien una banda tan importante como Tool, le dedicó su producción más valiosa, Ænima. 

En este video, Bill le explica a su audiencia la clase de artista que a él le gusta escuchar. Una pista, cambien a los New Kids On The Block por Justin Bieber.